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Plastic Beach est le troisième album studio de Gorillaz. Sorti en mars 2010 puis réédité en novembre 2010, c'est l'évolution de Carousel, un projet inachevé que Damon Albarn et Jamie Hewlett avaient créé pour les Gorillaz alors que le groupe s'était dissous pour la seconde fois.

Les maquettes ayant été volées par Murdoc Niccals, le bassiste du groupe et son seul membre actif pendant une partie de cette période, le projet évolua pour devenir un album-concept pop traitant de l'écologie et du consumérisme, sur fond de groupe déchiré, d'île faite de plastique et de vengeance...

L'album se vendit à plus d'1 million d'exemplaires et devint l'un des meilleurs albums de l'an 2010. Il possède 6 singles : Stylo, Superfast Jellyfish, White Flag (pour le Record Store Day), On Melancholy Hill, Rhinestone Eyes et Doncamatic, qui sera inclus dans la réédition.

Résumé des épisodes précédents et description des épisodes suivants...

Fin de la Phase 2

Le 6 avril 2006, la mouture live de Gorillaz, supervisée par 2D, Murdoc, Russel et Noodle, achève le Demon Days Live à l'Apollo Theater de New York. Quelques mois après, l'incident d'El Mañana étant passé par là, les membres restants, accompagnés du duo Albarn/Hewlett, retravaillent des faces B de leurs singles avant de se séparer pour la seconde fois. Ceci deviendra D-Sides.

Damon Albarn, pour se changer les idées après sa période de deuil, fonde le supergroupe The Good, The Bad & The Queen et commence à enregistrer un premier album. Le 26 octobre de la même année, on entend un appel radio sortant des Kong Studios tombés en décrépitude et devenus des ruines. Cet appel est émis par Noodle et elle semble en danger. Personne n'entendra son appel... sauf Alex James, le bassiste de Blur, qui avait accepté d'aider son vieil ami Damon Albarn en filmant des images des Kong Studios pour ce qui allait devenir le DVD Phase Two : Slowboat to Hades.

Le 27 octobre sort Rise of the Ogre, l'autobiographie de Gorillaz. Aucun des membres du groupe n'est présent, sauf Murdoc. Ce dernier part ensuite vadrouiller aux 4 coins du monde jusqu'en avril 2007, où il perd tout son argent à cause de choix extrêmement douteux, dont confier de l'argent au célèbre escroc français Bernard Madoff. Puis il achète un exemplaire du livre As Used On The Famous Nelson Mandela de Mark Thomas, un livre traitant du trafic d'armes et de comment faire des affaires avec ces armes, en rachetant des vieux stocks aux uns puis en les revendant plus chers aux autres.

Le bassiste décide alors de se lancer dans cette activité pour que ses finances puissent revenir au vert et se défend en disant qu'il savait très bien que le matériel qu'il vendait était hors d'usage. Malheureusement, certains clients sont insatisfaits et se mettent à pourchasser Murdoc. Parmi eux, les Black Clouds, des pirates de l'air d'un nouveau genre dont le nom n'est connu que dans certains milieux "réputés". L'Anglais avait déjà eu affaire à ces gens, vu qu'il leur aurait promis de l'artillerie bon marché après qu'ils aient été engagés par Little Jimmy Manson pour bombarder le windmill de Noodle. Murdoc avait fini par arnaquer les Clouds avec des armes inutilisables.

Pendant ce temps, Alex James a appelé ses amis Graham Coxon et Dave Rowntree, respectivement guitariste et batteur de Blur. Dans sa main, le bassiste tient un grimoire de magie du XVème siècle qu'il avait trouvé dans le camping-car de Murdoc. Après avoir expliqué ce qui s'est passé, il révèle avoir contacté Noodle en se servant des radios situées dans le sous-sol de Kong. La guitariste n'a pas pu lui en dire beaucoup, mais elle a pu lui communiquer l'endroit où elle se situait : l'Enfer. Ayant une certaine expérience en magie, qu'il pratique secrètement à ses heures perdues, il a besoin de l'aide de Graham et de Dave pour aller rechercher Noodle, histoire qu'il ne soit pas tout seul à pouvoir se défendre face à tous les démons qu'il pourrait rencontrer, et sans le dire à Damon (pour des raisons assez mystérieuses). Les deux acceptent et James ouvre un portail vers l'Enfer grâce à quelques sorts.

Le trio restera en Enfer pendant 2 mois et croisera différents démons qu'ils interrogeront, la plupart leur étant tout d'abord hostiles avant de devenir plus enclins à donner des informations face à la magie de James. Leurs investigations seront concluantes puisqu'ils finissent par retrouver Noodle, qui a dù se battre contre les démons et qui a hérité de cicatrices à l'oeil gauche à force de combattre. Hélas, pendant le retour vers la terre ferme des quatre, Belzébuth se présente devant eux, car il n'est pas enchanté de voir des mortels pénétrer dans son royaume. Il s'avère également qu'il attend l'âme de Murdoc depuis le marché qu'il avait conclu avec lui à la fin des années 90 (si Gorillaz devenait n°1 dès le premier disque, Murdoc donnait son âme à Lucifer) et est bien disposé à prendre celles des trois musiciens pour compenser.

Finalement, les 2 parties concluent un marché : ils pourront repartir avec Noodle sains et saufs, mais tous les projets futurs de Blur ne se concrétiseront pas avant une période de 8 ans. De mauvaise grâce mais voulant sauver leur amie, ils acceptent et Satan les laisse regagner le monde des mortels. Noodle, Graham, Dave et Alex repartent loin du site du crash du windmill : les 2 membres de Blur retournent à leurs vies (Coxon part commencer la création de son septième album solo, The Spinning Top, et Rowntree retourne à ses obligations politiques) tandis que James et Noodle retournent à Kong : le premier repose discrètement le grimoire dans le camping-car et la deuxième embarque des affaires personnelles pour tenter de savoir si elle peut retrouver ses amis. Ils partent ensuite de Kong pour ne plus jamais y revenir.

Ce fut en mai 2007 que Murdoc, se rendant compte que Gorillaz est la seule chose lui permettant de gagner de l'argent, commence à rechercher ses amis. Bien sûr, il n'est pas au courant de ce qui s'est passé et d'ailleurs, il croit que Noodle est toujours en Enfer, après avoir entendu l'appel radio qui tournait en boucle. Il retourne donc sur les lieux précédemment visités par les trois membres de Blur, s'aventure en Enfer et y reste pendant 6 mois, le temps de devenir ami avec quelques démons, qui lui apprennent que ce n'était pas Noodle, mais Russel, que les démons recherchaient.

Il s'avère qu'après l'an 2003 et l'exorcisme de Russel pour se débarrasser de l'esprit de son ami Del, le batteur était devenu comme un passage entre l'Enfer et notre monde. Après le premier album, le batteur semblait être devenu fou après l'exorcisme et hurlait que des démons voulaient le manger (la raison de pourquoi il n'a jamais terminé son album solo). Mais en fait, il avait raison. Et si Noodle avait été enlevée, c'était parce que les démons de catégorie inférieure envoyés sur Terre n'avaient pas trouvé Russel.

En novembre 2007, Murdoc retourne sur la terre ferme pour essayer de liquider les Kong Studios en utilisant ce site mais aucun acheteur sérieux ne se manifeste et la vente traîne en longueur. Après ça, il finit par retourner en Enfer et on n'entend plus parler de lui pour l'instant...

Carousel, le début d'une aventure... qui n'aura pas de fin

En novembre 2007, le même mois que le retour de Murdoc pour la vente, Damon Albarn et Jamie Hewlett, qui avaient sorti le DVD Phase Two : Slowboat to Hades et l'album de faces B D-Sides tout en travaillant sur Monkey : Journey to the West, commencent à créer un nouveau projet pour Gorillaz, Carousel. Albarn dit à ce sujet dans une interview donnée à Q Magazine : "Bien, je suis en train de préparer le prochain projet de Gorillaz, mais ça ne s'appellera pas Gorillaz.". Hewlett, lui, se fait plus précis dans une interview de 2008 : "Je crois que l'idée derrière ça, c'est comme comment The Who (groupe de rock culte des années 1960 et au-delà...) faisait leurs films, par exemple Tommy et Quadrophenia."

Le musicien et son ami dessinateur disent voir Gorillaz comme plus que eux, 2D, Murdoc, Russel et Noodle faisant de la musique et Jamie présente Carousel comme encore plus grand et ambitieux que Monkey, à mi-chemin entre un album et un film. A ce moment, Damon Albarn aurait écrit en tout 70 chansons pour le projet, parlant des aspects mystiques de l'Angleterre. De novembre 2007, Albarn et Hewlett travaillent sur Carousel jusqu'en juillet 2008.

Car c'est le 25 juillet 2008 que Murdoc revient une nouvelle fois de son voyage en Enfer. N'ayant toujours pas trouvé d'acheteur, il se résout à brûler les Kong Studios pour gagner de l'argent et financer de futurs projets. Le même soir, il assiste à une représentation de Monkey, sous opium et cocktail Brompton (réputé pour être le préféré du célèbre groupe de rock Aerosmith). En août, le bassiste se retrouve plus en danger qu'il ne l'était auparavant : son corbeau domestique, Cortez, a été passé à tabac et les Black Clouds lui ont envoyé une menace de mort.

Il décide donc de chercher un endroit très éloigné pour que plus personne ne puisse l'empêcher de réaliser ses projets. Et c'est après un voyage en hélicoptère qu'il découvre Point Nemo, un endroit mystérieux réputé pour être le point le plus éloigné de tout ce que l'Homme connaît. Sur cet endroit se trouve une île tout aussi énigmatique, aux airs paradisiaques. Voici comment Murdoc décrit la première fois qu'il a vu l'île :

"Lorsque j’ai aperçu l’endroit pour la première fois, de loin, il semblait idyllique. A travers les jumelles, on aurait dit un paradis flottant ! En m’approchant, j’ai réalisé que ce n’était qu’une déchetterie de graisse, d’ordures, de vieux tuyaux rouillés, de bouts de plastique balancés par les humains. Mais bon, ça ne m’a pas dérangé."

Il choisit donc de s'installer sur cette Plastic Beach et de transférer des morceaux des Kong Studios sur l'endroit sans le dire à personne. Cela prend entre 3 et 4 mois et il érige ainsi Tracey Island, une gigantesque résidence abritant à la fois son QG et un studio d'enregistrement dernier cri ("Ca ferait passer Real World, le studio de Peter Gabriel, pour une grosse merde !"). La séparation de Gorillaz n'empêche toutefois pas le groupe d'être toujours aussi populaire : le Guardian révèle qu'ils sont le groupe le plus populaire sur MySpace.

Le 14 juillet 2009, un peu moins d'un an après que Murdoc se soit installé sur Plastic Beach, il est invité par l'animateur Zane Lowe à son émission de radio, en compagnie de Damon Albarn. Il en profite pour passer quelques maquettes, histoire de voir comment sera la réception des fans. Elle se révèle excellente mais il n'y aura pas que du bon...

Le commencement de Plastic Beach

Suite à l'émission, Murdoc se retrouve assailli de toutes parts : par les Black Clouds, par les démons qui avaient attrapé Noodle, par le groupe anglais The Horrors et par EMI, qui lui demande pourquoi il diffuse des démos à la radio. Pour ne rien arranger, les pirates le traquent jusqu'à l'hôtel de Londres où il se trouve et ouvrent le feu, détruisant sa chambre, les fenêtres et la télévision où il regardait un film porno. Il finit par s'échapper et avait même fait venir un bateau pour pouvoir s'enfuir, bien qu'un des Clouds fasse exploser sa coupe de champagne (à voir dans le teaser "Murdoc Ident") A partir de ce moment-là, il part s'installer à Plastic Beach pour de bon.

Quelques mois plus tôt, la Child Support Agency contacte le bassiste et lui révèle qu'il doit 500 000 livres à chacun des membres des Horrors, qui seraient ses enfants nés de mères différentes. Pour faire d'une pierre deux coups, c'est eux qui seront les premiers invités à Plastic Beach quand Murdoc commence la production et la création du troisième album de Gorillaz : des personnes choisies reçoivent des invitations exclusives pour venir sur Plastic Beach et sont tenus au secret ou alors l'Anglais se déplace en personne dans certains coins du monde pour enregistrer.

Les fils de Murdoc arrivent donc le 23 janvier et acceptent de jouer sur l'album de Gorillaz pour effacer tous les impayés de leur père (même si ce dernier prévoyait d'automatiquement jeter le morceau qu'ils feront aux oubliettes). Mais la chanson créée, Leviathan, se révèle tellement bonne qu'il décide de la garder avant de ne pas l'inclure dans l'album. La raison invoquée ? Il nous la donne en ces termes :

"En tant que père, j’estime qu’il serait irresponsable de les laisser marcher dans mes traces. Au bout du compte, ça pourrait nuire à leur carrière. Ça pourrait être considéré comme du népotisme, et ils valent mieux que ça. Je considère que ‘Primary Colors’ est un des meilleurs albums de l’an passé. Et c’était bien avant que je découvre notre lien de parenté."

Les Horrors resteront 2 semaines sur l'île et l'inspiration de Murdoc est lancée comme un train à grande vitesse. Mais le bassiste a besoin de ses camarades car sinon, il ne pourra pas faire l'album comme il le souhaite. Il décide donc de faire d'abord revenir Jamie Hewlett et le drogue alors qu'il se trouvait chez lui, certains témoins diront même avoir vu le musicien sortir de chez le dessinateur, l'air contrarié. Quand ce dernier se réveille, il se rend compte qu'il est dans un sous-marin une place et un papier lui indique qu'il est invité à se rendre sur l'île le plus vite possible et qu'il n'a de toute façon pas le choix.

Le 2 février 2009, le groupe Hypnotic Brass Ensemble, un groupe de jazz venant de Chicago et composé de 8 personnes menées par le trompettiste Phil Cohran, débarque à Plastic Beach pour enregistrer quelques instrumentaux. Notamment ce qui allait être la base du morceau Sweepstakes. Cela dure 1 mois avant que Murdoc ne se décide à aller retrouver Damon Albarn pour l'obliger à participer à l'album. Néanmoins, il use d'une manière plus subtile : vu que sa paranoïa augmente de plus en plus chaque jour à cause de la menace des Black Clouds, il utilise l'ADN de Noodle, qu'il avait récolté quelques années plus tôt

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